以馬忤斯聖經函授學校

第二课 基督徒的洗礼

信徒受洗的意义

 

论到洗礼,新约圣经所着重的,是我们所称的基督徒或说信徒的洗礼。

首先应当注意的是,这个洗礼既是属灵的,也是实际的行动。有时,它是指发生在悔改的时候,在灵意上受洗归入基督的死。在其他记载,它却是指身体在水里受洗,作为灵意洗礼的写照。有些时候,这两种思想都包括在内。

在罗马书第六章中,对于圣经所说之洗礼的意义,有最完整的说明。在此,洗礼这件事,被引用来提醒信徒,任何活在罪中的意图,都是于理不通的,因为对罪而言,他们已经死了,正如他们借着洗礼所见证的。或许我们可以藉下面各点说明我们的论据。

  1. 如同罪犯一样,我们都是被判了死刑的人,我们的旧人坏到极处。神不用改进或矫正的办法,却把我们归列为亚当的罪恶子孙,是该死的,祂定了所有血肉之身的人死罪。
  2. 当然,我们若真死了,就必永远灭亡。因此,神差遣祂的儿子、我们的救主,作为我们的代替而死。这意思是说,当主耶稣死在十字架的时候,我们也就真的死在那儿了!祂代替我们死,就神而论,是对我们的罪恶、败坏、堕落之天性执行了惩罚。正如基督受洗归入死一样的,神看每一个相信祂的人,也已受洗归入死了!
  3. 因此,罗马书第六章3-6节说:「岂不知我们这受洗归入基督耶稣的人、是受洗归入他的死么。所以我们借着洗礼归入死、和他一同埋葬。原是叫我们一举一动有新生的样式、像基督借着父的荣耀、从死里复活一样。我们若在他死的形状上与他联合、也要在他复活的形状上与他联合。因为知道我们的旧人、和他同钉十字架、使罪身灭绝、叫我们不再作罪的奴仆。」
  4. 缺了这一点,就无法满足神的圣洁要求,我们这些有罪的人,就必定永远离开神的面。「死」就是答案,在各各他「死」已经被公正地执行了!
  5. 我们承受祂死的功效的那一刻,就得救了!此后,当我们在水里受洗的时候,我们公开地宣布﹕「当祂死,我们也死了」,在神眼中我们是罪人的历史已经结束了!
  6. 罗六4 说到,洗礼好像埋葬归入死,浸在死亡的波浪与洪涛之中,第5节又说到在祂死的形状上与祂联合。形状是种写照或说相似之处,洗礼是基督被浸没在死亡中,并我们与祂一同埋葬的写照。
  7. 论到相似之处,进到水里受洗的人,不曾真正的再起来过,这事实的意思是,我们的旧人已从神眼中永远除掉了!
  8. 当然,在受了水的洗礼后,人是从水中再起来了,但是这在预表上,是个新造的人,不再是旧「我」,乃是基督在我里面活着(加二20)。我起来,不再过从前那样的生活,而要行走在新生命中。
  9. 所以,我们读到:「所以我们借着洗礼归入死,和他一同埋葬,原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督借着父的荣耀,从死里复活一样。我们若在他死的形状上与他联合,也要在他复活的形状上与他联合。因为知道我们的旧人,和他同钉十字架,使罪身灭绝,叫我们不再作罪的奴仆。」(罗六4-6)
  10. 总而言之,洗礼论到我们在基督的死上,与祂合一,因而开始了新的生命。也就是说,祂的生命居住在我们里面。换句话说,我们以洗礼见证我们已除去自我,披戴基督了!(加三27)

 

归入主死行洗礼,
显与主死合一;
与主同葬同复生,
同享天上光荣;
救主流血赎回我,
脱离恶魔捆缚,
在世如同客旅过,
日日惟向主活。
J.G. Deck

 

使徒行传中的洗礼

 

我们已研讨过了洗礼的属灵意义,我们进一步来研究早期教会,对于此礼仪的应用。由于神在使徒行传中有持别的默示注释,我们会较详细地查考它所记载的,有关洗礼的事。

在使徒行传中,有四组信徒,在悔改与受洗的次序方面各不相同。这四组信徒是

  1. 犹太人(徒二38-40);
  2. 撒玛利亚人(徒八14-17);
  3. 外邦人(徒十44-48);
  4. 约翰的门徒(徒十九5–6 )。

他们悔改与受洗的次序,大抵可以总结如下:

犹太人:

  1. 他们首先要悔改。
  2. 接着照吩咐受洗。
  3. 然后,他们领受圣灵(徒二38)。

撒玛利亚人:

  1. 他们先领受了神的道(徒八14)。
  2. 他们受了洗(八14)。
  3. 使徒彼得约翰按手在他们头上(八17)。
  4. 他们就受了圣灵(八17)。

外邦人:

  1. 他们最先是听道,亦即相信(徒十44)。
  2. 他们受了圣灵(十44)。
  3. 他们都受了洗(十48)。

约翰的门徒:

  1. 他们听保罗所传有关基督的福音(徒十九5)并清楚地接受。
  2. 他们都受洗(十九5)。
  3. 保罗按手在他们头上(十九5)。
  4. 他们受了圣灵(十九6)。

以上重点在于,其中有三个事例是先受洗才领受圣灵,而只有外邦人是先受圣灵然后受洗。如此,问题立即产生了!使徒行传中,怎么存在这些差别呢?

 

  1. 犹太信徒

先谈谈犹太人的事例,我们应当了解,使徒行传包括了一个过渡时期。当基督的信仰传开的时候,犹太教并没有立刻消失。更确实的说,是有一个改变的时期,有一个作者形容它是「雅各断奶的日子」。这主要的是指早期教会那些改变信仰的犹太人,为了真实的基督徒信仰,而弃绝犹太教的时期。

还要记得,由于杀害弥赛亚,犹太国处于不得神喜悦的特殊地位。他们喊叫:「祂的血归到我们和我们的子孙身上。」(太廿七25),天上听到了,这个赌咒批准了。

在使徒行传第二章,当福音传给犹太人的时候,对他们的要求是必须先受洗,才能领受圣灵。他们以受洗表明脱离犹太教,公开地表示他们与那些参与杀害生命和荣耀之主的人脱离关系。 他们救自己脱离「弯曲的世代」(徒二40)。洗礼对他们而言,是一种表示,与他们的过去,作最后的告别,与基督有个新的开始。表面看来,洗礼把他们摆在基督徒的地位上。这意思并不是说,洗礼是得救的必要条件,只有信才是神施恩的途径。它的意思只是说,如果他们在各方面,仍旧未与受判决的以色列人断绝,神不能把祂的圣灵赐给他们。

在此,我们应当注意到,与犹太信徒洗礼有关而又最令人费解的两节经文。

  1. 第一处是:徒二38,我们读到彼得在五旬节那天,向犹太人说:「你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵。」
  2. 另一处是:徒廿二16,在此,亚拿尼亚扫罗说:「现在你为甚么躭延呢?起来,求告祂的名受洗,洗去你的罪。」

这两节经文似乎都说,罪可以用水的洗礼除去。我们知道,这种解释不正确,因为只有神儿子耶稣基督的血,能洗净我们一切的罪(约壹一7)。

要寻求这两节经文的正确解释时,我们应当注意到,这些指示只是给犹太人的。从来没有吩咐过外邦人,要受洗使罪得赦免。我们再次被提醒,犹太人弃绝主耶稣,把祂钉十字架,所犯的都是特别的罪行。正因为牵涉到这些罪的赦免,他们的洗礼才会有一种特殊的意义。当一个犹太信徒奉主耶稣的名受洗时,他实际上是承认他有罪于耶稣的死,而公开的脱离犹太教,承认救主。

 

2. 撒玛利亚信徒


第二类要讨论的是撒玛利亚人,正如已经提过的,他们在信、受洗、使徒按手在他们头上以前,没有领受到圣灵。他们为何必须受洗,还要加上使徒的按手呢?

我们相信,答案是:「防止早期教会的分裂」。许多世纪以来,以色列人和撒玛利亚人之间,一直有着强烈的仇恨。井旁的妇人,用几句精简的话,把这种态度表明了。她说:「犹太人和撒玛利亚人没有来往」(约四9)。但是,这种态度不能延续到教会里。

起初,耶路撒冷的教会,几乎全是犹太信徒。当腓利把福音传到撒玛利亚时,那儿的人欣然地接受了(徒八5,8)。这引出了一个问题,是否因着两个民族间远古的仇恨,而必须成立两个教会,一个犹太人教会在耶路撒冷,一个撒玛利亚人教会在北方?如果必须这样,那就严重的否定了所有信徒都在基督里合一,以及都受洗在基督里成为一体这个真理了!

为了排除早期教会里的任何此种嫌隙,神认为让撒玛利亚人在受过洗,使徒按手在他们头上之后,才赐给他们圣灵是适当的。这表明犹太撒玛利亚信徒的团结,在基督里合而为一。

3. 外邦信徒


外邦信徒是在他们信基督的那一刻,立即领受了圣灵。然后他们就以信徒的身份,奉主耶稣的名受洗(徒十48)。

那些主张受洗是得救的必要条件的人,应当注意到教会从最早期开始,外邦人就是先受圣灵然后才受洗的。

4. 约翰的门徒


使徒行传中的第四类信徒,是个特殊情形,牵涉到一些约翰的门徒。这些人曾受过约翰的悔改洗礼。然而,他们一直未信主耶稣,也不曾听到圣灵赐下的事。(徒十九2)

保罗向他们传讲耶稣后,他们信了!并且都奉主耶稣的名受洗。接着,使徒按手在他们头上,他们就受了圣灵。

由于这些门徒无疑都是犹太人,他们蒙召受洗,和五旬节那些人一样,都是为了公开断绝他们与犹太教的关系。然后保罗才给他们按手,表示他们与所有其他信徒一样,都被引进同样的福份中,保罗按手就有圣灵赐下,这个事实证实了保罗的使徒身份,也证明了所有信徒都因同一位圣灵合而为一。

5. 现今的典范


如果问使徒行传所说的模式,那一个适用于现代,答案显然是外邦信徒的层次适用于我们。也就是说:首先信,然后受圣灵,再受洗。

我们再进一步的说,所给予犹太人、撒玛利亚人和约翰门徒的特别指示,都不适用于今天!例如,现在的犹太人一信了耶稣,就领受圣灵,不须要等到受了洗。这个分别的原因是:使徒行传所记载的那个时代,神仍然把犹太人当作祂的选民。祂仍然耐心地以恩慈待祂的古时百姓。在使徒行传结束时(徒廿八28)也就是犹太国终于拒绝了福音之后,神转向外邦人。从那时候开始,所有人的立足点都一样,都是罪人,没有国籍的差别或特权,都必须悔改接受福音。

论到使徒按手这件事,这在现今是完全行不通的,因为严格的说,不再有一个人可以称得上是使徒的。

因此,如今给予全人类的指示是悔改、信福音。当他们这样做的时候,随即就领受圣灵。然后他们应当受洗,表示在死的形状上与基督合一,也表示了他们从此过新生活的决心。

 

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