以馬忤斯聖經函授學校

第一课 教会时代以前的洗礼

对于新约记载的洗礼,即使是简略的学习,也可明白它是用来形容一些不同的行动过程与经历。本章的查考目的,是要把各种形式的洗礼列出来,然后寻求确定每一种的意义。

我们以简介形式,把各种方式的洗礼摘录如下:

  1. 施洗者约翰所行的洗礼
  2. 约翰向耶稣施行的洗礼
  3. 耶稣的门徒所行的洗礼
  4. 基督在各各他受死的洗
  5. 基督徒的洗礼
  6. 在悔改信主的时候,受圣灵的洗,归入基督的死。
  7. 在水里受浸表明前者的意义。
  8. 圣灵的洗礼
  9. 火的洗礼
  10. 新约中提到的两种旧约的洗礼
  11. 受洗归入摩西
  12. 犹太人的各样洗礼
    (形式上的洗涤)

我们不对「洗礼」这两个字的意思作详尽的研究,这两个字的解释,早已记载好几本洋洋大观的希腊文书。但很显然的,希腊学者们并未有一致的看法。认识洗礼的属灵意义、以及了解如何过受洗的生活,比认识这些希腊学术性东西更重要。

 

约翰的洗

 

新约中首先论到的洗礼,是施洗约翰所行的洗礼。论到施洗约翰的洗礼,我们应当注意到几点:

第一点:在 太廿一24-25 中,主耶稣强烈地显示,这洗礼是「从天上来的」,是凭着神的权柄行的,祂就是这般的印证祂的忠实先锋的职事。
第二点:要注意这个洗礼是专为以色列人而设的。约翰自己明明的说:「我先前不认识祂,如今我来用水施洗,为要叫祂显明给以色列人。」(约一31)。马可证实「犹太全地和耶路撒冷」的人,都去受约翰的洗(可一5),最后,使徒保罗安提阿说到:在基督没有出来以先,约翰以色列众民宣讲悔改的洗礼(徒十三24)。

要了解施洗约翰施洗的意义,必须先了解他当基督先锋这个任务的意义。

以色列国已将近470年没有自己的王了,虽然有少数的余民等候着弥赛亚的来临,可是大部分的人对于耶和华及祂的律法,都漠不关心。当前他们所关心的,不是脱离罪的捆绑,而是脱离罗马帝国从主前六十三年开始的统治。

主耶稣即将在这时候出现,并显明祂是犹太人的王。可是,这些人若是一直停留在他们的罪恶状况下,祂就不能统治他们。所以,在弥赛亚出现之前,施洗约翰被差来,预备主的道,呼吁犹太人悔改。

这说明了他「来……宣讲悔改的洗礼,使罪得赦」(路三3)的理由。他呼吁百姓悔改,使罪得赦免,并且以受洗来公开表示他们的悔改。

约翰所传的,并非到此为止,他所关切的,不是单单吸引一批受洗的门徒。他进一步的呼吁他的听众「要结出果子来,与悔改的心相称」(太三8,路三8) 。他劝导受他洗的税吏「除了例定的数目,不要多取。」意思是不要收取高于法例所定的税。他告诉受他洗的兵丁,不要以强暴待人,也不要讹诈人,自己有钱粮就当知足(路三12-14)。因此,施洗约翰的洗礼所要求的是生活态度的改变。

此外,他劝那些受洗的人「当信那在他以后要来的,就是耶稣」(徒十九4)。 他向他们指出「神的羔羊,除去世人罪孽的」(约一29,36)。

路加告诉我们,「众百姓和税吏既受过约翰的洗,听见这话,就以神为义。」(路七29)。这意思只是说,悔改受约翰洗礼的犹太人,承认神说他们是罪人,并站到神那边判断自己。

另一方面,法利赛人与律法师,「没有受过约翰的洗,竟为自己废弃了神的旨意。」(路七30)。他们拒绝相信论到他们之罪的真理,这等于指控神是说谎的。

约翰的洗礼,在某些方面与基督徒或说信徒的洗礼有相似之处。因为他们都是先有内在经历,才有外表的证明或承认。然后才受水的洗礼(约一26,三23,徒一5,十一16)。

但是,能够辨别约翰所传的洗礼与基督徒洗礼的分别,是非常重要的。使徒行传第十九章,有清楚的说明。使徒保罗访问了一些施洗约翰的门徒,他得悉他们受洗时没有领受圣灵,就问他们受的是甚么洗,既知道他们仅受约翰的洗,就告诉他们约翰曾教导人相信耶稣。他们听了,就都重新受洗,而这一次则是奉主耶稣的名。然后,保罗按手在他们头上,他们就受了圣灵,说方言,又说预言(徒十九1-6)。
以上可说明,约翰的洗礼是预备性与暂时性的,是为了基督的来临,而预备以色列民。那些顺从的人,就自认是悔改的以色列人,是约翰的门徒。它是暂时的,只用于约翰开始传道的时候。从五旬节开始,它就被基督徒的洗礼所取代!

 

耶稣受约翰的洗礼

 

乍看之下,耶稣受洗似乎应该归纳在上个主题下,因为祂确是受约翰的洗。不过,当我们想到约翰的洗礼是悔改的洗礼,而救主耶稣本是无罪的,不必悔改,就可以明白到祂的受洗应该自归一类,个别而论。

那时,主耶稣大约三十岁,祂从加利利约但河去受洗(路三23,太三13)。我们不知道祂到底走了多远的路,不过,有人估计有一百公里之遥。

起先,约翰反对耶稣受他的洗,且认为应当是他受耶稣的洗。主耶稣的回答清楚地包括了祂受洗的真正与基本的意义。祂说:「你暂且许我,因为我们理当这样尽诸般的义。」(太三15)。我们若能真明白主所指「尽诸般的义」的意思,就解开了祂为何受洗这个问题。我们提出下列几个解释:

  1. 所有敬虔的以色列人,都接受呼召去受洗。祂是个敬虔的以色列人,虽然祂没有悔改的必要,但祂顺服神的话,而以服从这命令来表明祂的义。
  2. 祂要与那些指证以色列罪恶境况,并与神同站一方的余民表达认同。 「祂怜悯那谦卑自己在神面前的人」。为了表示祂对罪的恨恶,以及祂对罪担的忧伤,祂以受洗来与悔改的以色列民同列。
  3. 祂以受洗,预表祂在不久的将来,在各各他十字上「成全诸般的义」。主耶稣藉死亡的洗,建立公义的基础。这样,神就可以称不义的罪人为义,而仍不失祂的公义。依此说法,则耶稣的意思是说:「暂且许我,因为我将会同样被阴暗死亡的洪涛所漫过,满足神一切公义的要求,向罪夸胜,成为一切信我之人的救主。」
  4. 由于旧约律法规定,祭司要到三十岁才能任职(出廿九章,利八章)基督遵守此律法要求而尽义。不论基督受洗与祂就任祭司职份有否关系,很明显的,这表示了祂开始公开传道的日子。(徒一22)

以上所述,那一个解释正确?我们以为任何单独的一个,都不能完全说明这真理。但是它们都有某一程度的正确性,也可以说这些解释都未能把「尽诸般的义」的意思完全表达出来。

耶稣受了洗,从水里上来,神的灵彷佛鸽子降下,落在祂身上(太三16)。随即从天上有听音说:「这是我的爱子,我所喜悦的。」

如此,结束了耶稣在拿撒勒的三十年生涯。而以神的印证开始这位奇妙神子的公开职事。

 

耶稣的门徒所行的洗礼

 

在主耶稣开始祂的传道工作后,有很多人来找祂施洗。从下面这两处经文中可见,耶稣似乎是亲自为这些门徒施洗的:「这事以后,耶稣和门徒到了犹太地,在那里居住施洗」(约三22)。又「主知道法利赛人听见他收门徒施洗比约翰还多。」(约四1)

可是,约翰福音四章2节清楚地告诉我们,不是耶稣亲自施洗,乃是祂的门徒施洗。因此,说祂施洗,意思只是祂经由所拣选的代表们为人施洗。

除了所引证的这些经节以外,没有其他的经文提到耶稣的门徒为人施洗。许多圣经学者相信它与约翰的施洗很相似。他们指出:

  1. 它主要是针对犹太人。主耶稣在这个时候,是向以色列家迷失的羊,表明祂的身份。
  2. 它可能是一种悔改的洗,因为耶稣这时所传信息的要点是:「天国近了,你们应当悔改。」(太4:17)

当然,两者间明显有不同之处,接受耶稣门徒施洗的人,都承认主是弥赛亚,并作祂的跟随者,而不是跟随施洗约翰的。

 

基督在各各他受死的洗

 

新约中提到的第四种洗礼,是主耶稣在各各他被深深的漫淹在极深的痛苦与死亡之中。在预示这件事的时候,祂说:「我有当受的洗还没有成就,我是何等的迫切呢?」(路十二50)祂整个在世的生涯所等待的正是这件事,而祂是何等深切地愿意完成此事。

另一次,祂提到这个洗礼时,祂问雅各约翰:「我所喝的杯,你们能喝吗?我所受的洗,你们能受吗?他们说,我们能。于是祂对他们说,我所喝的杯,你们也要喝,我所受的洗,你们也要受。只是坐在我的左右,不是我可以赐的,乃是我父为谁预备,就赐给谁。」(太廿22-23,可十38-40)。

论到祂的门徒可以受祂所受的洗,这意味着他们也会在人手下受苦与受死。这是救主说:「我所受的洗,你们也要受」的意思。

不过,还有一个意思是只有祂能经历这个洗礼,也就是说,只有祂能代替罪人死。

论到这个洗礼,大卫王预言说:「你的瀑布发声,深渊就与深渊响应;你的波浪洪涛漫过我身。」(诗四十二7)

正因如此,我们衷心地唱:

我众记念主耶稣,
念主多经忧患,
心怀慈爱与怜恤,
甘经痛苦波澜,
本有荣耀和尊位,
为我竟尝死味,
穿过阴暗之洪涛,
代我流血赎罪。

 

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