以馬忤斯聖經函授學校

第四课 倾倒的树

(但以理书第四章)

但以理书第四章,神与尼布甲尼撒王的对峙到了白热化。他就是那位在第一章攻占耶路撒冷的王,也是在第三章试图打跨沙得拉、米煞、亚伯尼歌意志的那位,现在神要打跨他的意志。由于第四章所发生的事情,尼布甲尼撒终于承认神才是在人的国中至高的掌权者(34-35)。这位骄傲的王谦卑下来,甚至得着救恩。他写道:「现在我尼布甲尼撒赞美、尊崇、恭敬天上的王,因为祂所作的全都诚实,祂所行的也都公平」(三37)。

尼布甲尼撒总结他的见证,指出那行动骄傲的,神「能降为卑」(37)。「能降为卑」意思是能打倒,或使自己降卑,是第四章主要学习的功课。另外一词,「能脱离」(三17)是第三章带出的学习。两课可与新约的雅各书四章6, 10节连在一起来看。

A.故事

 

尼布甲尼撒的宣告(四1-3)


对比圣经的其他章节,但以理第四章有其独特性,它不是由犹太先知、君王、使徒或领袖,而是由一个外邦的统治者所写成。但以理一字不漏地记下王的颁令(1),写下尼布甲尼撒「乐意将至高的 神向我所行的神迹奇事宣扬出来」(2)。


尼布甲尼撒的梦(四4-18)


由第四节开始,尼布甲尼撒谈到他在王宫所作的梦。这恶梦是关于一棵被砍下的大树,没有一个王的智慧谋士可以将梦讲解(7),没有一个,直至但以理出现(8-9),所以尼布甲尼撒把这梦告诉但以理(10-17),问他梦的意思(18)。

梦中的树极其高大,而且坚固,叶子华美,果子甚多,可作众生的食物,天空的飞鸟,宿在枝上,田野的走兽,卧在荫下,(12)。但这树被刻意伐倒,枝子砍下,叶子摇掉,果子抛散,由于走兽和飞鸟失去荫蔽处,都逃到其他地方去(14)。

现提出学习圣经中的异象、梦和比喻的可行原则:就是在试图找出解释前,应当留心观察、欣赏,甚至享受故事的内容。这处的故事描绘生动,试想像这棵树,不只是森林中的一棵大树,或是美国加洲的红杉木,而是一棵巨大无比的树。试想想这棵树高得顶天,从地极都能看见(11),随后看见有一位从天而降的「守望圣者」,命令要伐倒这树(13-14),最后这树根的余干留在地内,用铁圈和铜圈箍住,以免裂开(15)。这里强调异象中重要的一环:这棵树并未完全被毁坏,树根和树会从新生长。

这梦里头已包含着部分解释,在第15节中树的代名词由「它」改为「他」,表明树的倾倒代表「人」的倾倒,将有一个人变成如「兽」一般(16)。这梦还要说出一个目的,就是借着一个「圣者」或「守望者」所发的命令,这树的倾倒,「好叫世人知道,至高者在人的国中掌权,要将国赐与谁,就赐与谁,或立极卑微的人执掌国权」(17)。


但以理的解释与警告(四19-27)


但以理被这梦困扰,惊讶片时才说话。他知道梦指着灾祸临近尼布甲尼撒(19),他解释树的意思:「王阿、这渐长又坚固的树就是你」(20-22),这棵枝叶繁茂的树最适合的用来描述王广阔的版图,在他的管辖和荫庇下,有各方各族的人居住。

守望者是位天使般的使者(13,23)。第17节暗示有一个天使的最高法院,仔细留心地上君王的事务,并执行至高神的旨意(24),这是但以理书第一次瞥见天使的事奉,以后将会有更多。试比较列王纪上二十二章19-22节,亚哈王的阵亡早已在天上策划。这倾倒的树代表尼布甲尼撒王的坠落,他必被赶出离开世人,如野兽一般露天生活(25)。这里只有一个合理的解释,就是王患了病,被当作疯子赶到野外去。他的精神病会持续「七期」(16,25),很可能是指七年,直至他承认至高的神曾把权柄给他,亦曾夺去他的权柄(五18,21)。

终于他的「理智」和「聪明恢复」(四34,36),尼布甲尼撒再次登上宝座。他那时就知道他并不是唯我独尊的君主,而是向至高的神负责,这就是吩咐要存留树根的余干的原因了(26)。

但以理以谏言总结梦的讲解,给王有悔改的机会,「以施行公义断绝罪过、以怜悯穷人除掉罪孽」(27),神并不急于使人灭亡,相反,祂希望人人都悔改(彼后三9)。或正如雅各书二章13节所说:「怜悯原是向审判夸胜」。


应验(四28-37)


但以理的忠告并未受到注意。一年之后(29),尼布甲尼撒王在巴比伦王宫里行走,夸耀自己的荣耀和成就(30),神的审判就临到(31)。他精神失常,像野兽般游走,被赶出离开世人,吃草如牛,身被天露滴湿、头发长长,好像鹰毛,指甲长长,如同鸟爪(33)。他甚至不懂得样照顾自己,但神看守他的宝座,直至他的聪明复归于他(34),尼布甲尼撒恢复王位(36),于是他颁令宣告,赞美尊崇恭敬真神(34-35)。

考古学有很多资料发现,证实了尼布甲尼撒在建筑上的成就(29-30),巴比伦的空中花园是文明古国七大奇景之一,巴比伦的筑垒和城墙巧夺天工。不过,直到目前为止,考古学并未证实有关他精神失常的七年时间,这是可以理解的,因为王的后人把这一段记录从历史中清除,对于人类历史传记的黑暗时段,圣经的记载比其他的资料更显真实。


B.对个人的挑战


这一章第一个重要教训是「神阻挡骄傲的人」(雅四6)。骄傲与离开神走自己的路是基本而根源的罪(结二十八2;徒十二21-23;提前三6)。它使人跌倒(箴十六18;赛十四12-15),尼布甲尼撒忽视大树倾倒的警号,从痛苦的经历中认识「那行动骄傲的」,神「能降为卑」(但四37;同时参看五18,20)。

这章第二个重要教训,可以从雅各书四6节看见,「神赐恩给谦卑的人」,「务要在主面前自卑,主就必叫你们升高」(雅四10;彼前五6)。这也是尼布甲尼撒的经历,骄傲这种罪使他得不着救恩。试回想但以理书前四章,看看神在每一章用甚么方法对付王的骄傲,当尼布甲尼撒肯谦卑自己的时候,祂的目的便达到(四34-35)。这时神高举了祂先前所「砍倒」的,尼布甲尼撒被高升,不单从疯癫到得回宝座,明显地他也得着救恩(四34,37)。

神的灵引领罪人得着救恩,其中首要的部分是让人认识自己的罪。拒绝向神承认自己一无所有,往往拦阻人悔改归向神。我们要小心一些福音和见证的内容,它们叫人拥戴耶稣,却只字不提人心里头的罪和应得的刑罚,这样传福音极为普遍,却不足够。施洗约翰若只传「天国近了」,就不难为人所接受,正因为他传「悔改」的道,就受到不肯认罪的人这么大的反对(太三2,比较路三7-9节,同样出现斧子放在树根的描述)。当罪人承认被罪捆绑,要得着拯救,于是简单「相信」(徒十六31)或「来」的讯息(太十一28),就使人得着救恩。藉自己行为荣耀自己的人,在道德规范的认知上他可能会说相信,但他所信的只是一些历史事件。真正相信耶稣是救主的人,必会承认个人失丧的光景和需要得着拯救。


C.预言的重要性

 

1. 外邦人疯狂的七年时间


在第一和第三章的这一部分,我们讨论过将来必有逼迫和苦难的日子,在启示录七章14节称为「大灾难」,是七年的后半段,我们将会在但以理书九章27节学习得到。

主耶稣曾经描述过整个时期,这些记载在马太福音二十四章里,开始时是「打仗和打仗的风声」(太二十四6),多处必有饥荒、灾害、地震,耶稣称这些事是「灾难的起头」(太二十四八),有极大的毁灭将这段时期带至高峰(太二十四21-22)。

我们通常认为这七年的时期,是犹太人和神与他们之间的关系(太二十四9),它也包括神惩罚叛逆的外邦人,包括容许他们互相攻打(太二十四7)。因此,所以这七年可以看为外邦人的疯狂时期,与尼布甲尼撒七年的疯颠互相吻合。

这七年里不单会有国与国的争战,神还要倾覆这些国。在但以理书二章34-35节,尼布甲尼撒第一个梦,梦里有一块石头把大像打碎,就说明了这事。而但以理书第四章,尼布甲尼撒第二个梦─砍倒大树就表明从神而来的审判(四14)。


2. 外邦人在这七年里获得救恩


但以理书第二章的景象代表外邦的统治,但最终彻底被消灭。第四章的树代表个别的外邦人,这命令说:「树不要留在地内」。所以末后神发烈怒的日子,结束外邦人至高无上的权力,也使很多外邦人得着救恩。

马太福音二十四章14节,显示在七年的初期,大灾难的高潮未到之前,福音将传遍全球(太二十四21)。在启示录七章3-4节的十四万四千「神的仆人」,很明显就是这些传道者,他们是来自不同支派的犹太人(启七3-4),而七5-8详细述及他们的支派。在启示录十四章1-5节,形容他们如同一人,羔羊无论领他们往那里去,他们都跟随他。

启示录第七章前半章,指出十四万四千犹太传道者所属的支派,后半章则描述一些归信的外邦人。这班归信者是从各国各族各民各方来的(启七9),他们是从大灾难中出来的(启七14),即是在大灾难时被杀。虽然在这极度危险的时刻,也有很多外邦人得救。

这不是说所有外邦的得救者都记载在启示录第七章里,只有那些殉道者才在这里记下。另外有无数的外邦人会得以存活,基督再来的时候会与他们同在,这件事记载在马太福音二十五章31-40节(比较太二十四29-30有关这段日子的背景安排)。根据马太福音二十五章32节,他们是外邦人,被描述为在基督右边的绵羊(太二十五33),他们活着进入千禧年的国度(太二十五34)。

这不是指有一些得救的国家,而是指蒙拯救的个人可以进入千禧年的国度。马太福音二十五章里「民」的希腊字是ethnos,英文的字是ethnic,在新约圣经里,ethnos被翻译成「外邦人」、「国」或「民」,它通常是指非犹太人,并且是个人,而不是外邦的国家。他们受试验,要看他们有没有「接待」[和合本圣经翻译为「作在」](太二十五40)或「拒绝」[和合本圣经翻译为「不作在」](太二十五45)基督的弟兄。基督的「弟兄」很明显是十四万四千的犹太见证人,他们传扬神国的福音(太二十四14)。

普遍人解释马太福音二十五31-36节,指主会按照我们对待那些饥饿、无家可归、患病,甚至囚犯的态度来审判我们。不错,我们服侍有需要的人,等于服侍基督,但不能把它看为进入永生的条件,而将耶稣基督的福音本末倒置。我们不是因自己所行的义还我们的罪债(多三5),我们得救是因着信,不是出于行为(弗二8-9),信是从听基督的话来的(罗十17)。然而「没有传道的,怎能听见呢?若没有奉差遣,怎能传道呢?」(罗十14-15)。

我们若要明白马太福音二十五章,必须注意有三类而不是两人。他们是绵羊、山羊(太二十五33)和祂称为「弟兄」的(太二十五40)。主要差遣祂的弟兄去传道,好使人听见而相信,只要知道人接纳或拒绝基督,就知道他们是否接受到他们城镇传道的使者所传的讯息。这里与主差遣门徒第一次传道完全一样,那次他们是向犹太人传道,而不是外邦人。请看马太福音十章5-7,特别要看第40节。


3.在千禧年间外邦人的地位


随着基督第二次降临,就是外邦人得着极大福气的千禧年时代,外邦人会服在犹太人下而不是管辖他们(亚十四16;赛六十3,5,12)。特别留意在以赛亚书六十章14-15节,神如何把「外邦的树」砍下,又修复它,使它再次谦卑,那曾被蔑视和迫害的犹太人将得着荣耀。那行动骄傲的,神「能降为卑」是确实的。

 

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