以馬忤斯聖經函授學校

第四課 在基督裡相交的考驗(續)

(約翰壹書三24至四21)

 

一、 真道的考驗(三24b-四6)


使徒約翰曾在二章18-28節提到真道的考驗,現在從三章24節至四章6節又回到這個考驗。聖靈使我們有確據知道,神住在我們裡面。所有的信徒都有聖靈,是聖靈引導他們進入真理,並使使徒能分辨錯謬。

使徒約翰說到聖靈的時候,他知道現今世上發現還有其他的靈,因此,他提醒神的兒女必須提防。他提醒信徒,一切的靈,不可都信。這裡所說的「靈」字,可能是指教師來說,也可能不是單指教師來說的。因為當一個人講到聖經,講到神、講到耶穌,這個人並不一定就是神真正的兒女。我們總要試驗那些靈是不是出於神的,因為世上有許多假先知已經出來了。他們自稱接受基督的信仰,但是卻傳的是另一個福音。

第四章2-3節說到實際的考驗,可以將這些人證明出來。試驗教師的方法是問他,「你認為基督是誰?」「凡靈認耶穌基督是成了肉身來的,就是出於神的」。主要的不是在於承認歷史上確有一位肉身的耶穌誕生,最重要的是承認祂永生的位格,生命的主成了肉身來,承認耶穌是成了肉身來的基督,且是我們生命的主,我們應當向祂下拜。所以,每當你聽見有人介紹主耶穌是真正的基督時,你就知道這人正是憑著神的靈說話。神的靈使人承認耶穌基督是主並將生命交給祂。聖靈是常常榮耀耶穌的。

「凡是不承認耶穌基督是成了肉身來的,那靈就不是出於神」,這是我們辨別假教師的好方法。他們不承認上一節所形容的那一位耶穌,顯明他們就是早已預言會來的敵基督的靈,這些敵基督早已在世上。現在有很多人,願意接受一些有關耶穌的事實,但卻不承認祂是成了肉身的神,他們也說,基督是神聖的,但祂不是神。謙卑的信徒能夠勝過這些假教師,是因為他們裡面有聖靈,使他們能分辨其錯謬而不聽這一套。

假教師是屬世界的,所以他們所講的一切都是來自世界的,他們的教訓既然都是來自世界,世人也就聽從他們。這一點就提醒我們,某人為世界所推崇,所認同,並不證明他的教訓是真理。任何人要想得到世界的歡迎,他只要說些世人愛聽的話就行了。如果他要對神忠誠,他就要面對世人的反對了。

第6節,約翰代表使徒說話:「我們是屬神的,認識神的就聽從我們」。換句話說,任何一個真正由神所生的,他會接受新約中使徒的教訓。反過來說,那些不屬神的,他拒絕接受新約中的見證,或者甚至還會加點東西進去。



二、 愛心的考驗(四7-21)


現在約翰又回到愛弟兄的題目上,他強調愛弟兄是責任,與神的性情相稱。前面已經說過,約翰所講的愛,不是世人所講的愛,而是神兒女之間的彼此相愛,這種愛是在一個人重生得救時,愛的種子就已種在他心裡。這愛的來源,約翰說:「愛是從神來的,而凡有愛心的,都是從神而生,並且認識神,沒有愛心的,就不認識神,因為神就是愛。」這裡不是說神有愛心,而是強調神就是愛。愛乃是祂的本質,只有發源於祂的愛才是真正的愛。「神就是愛」這幾個字勝過天地間的千言萬語。巴列特(Barrett)形容說:「這是人類言語中最偉大的句子,是整本聖經中最偉大的句子,就算是竭盡所能,也不可能將這句子中所蘊藏的內容,作最簡略的簡介,因為沒有任何人或受造的智慧能測透那測不透的含義。不過我們仍存敬畏的心說,這句關於神的話,足以解釋神一切的作為和法則、創造的奧秘、救贖,並神自己。」

在以後的幾節經文,我們看到神的愛如何向我們表現出來。祂的表現分三個時態。在過去,當我們還是作罪人時,神的愛透過將祂獨生子賜給我們表現出來(四9-11)。現在,當我們作聖徒時,神的愛透過祂住在我們裡面表現出來(四12-16)。將來,神的愛將使我們在審判的日子坦然無懼。

首先是關於當我們還作罪人之時,神的愛如何向我們表現。神差遣祂的獨生子到世間來,使我們藉著祂得生,並為我們的罪作了挽回祭。我們在罪中死了,需要生命;我們犯過罪,需要贖罪。「祂的獨生子」——這種說法講出了一個獨特的關係,是其他兒子不能共享的,我們今天可以說「祂獨特的兒子」。神把祂獨特的兒子送到世上來,使我們能藉著祂得生,神的愛是何等的偉大啊!

並不是因為我們先愛神,然後神的愛才彰顯出來。但我從前並不愛神;事實上我們是與祂為敵,並且恨祂。換句話說,祂並不是因我們愛祂而愛我們。雖然我們跟祂作對,祂仍愛我們。祂的愛如何表達出來呢?就是差祂的兒子為我們的罪作了挽回祭,挽回祭就是贖罪祭,這就將罪的問題完全地解決了。

新派神學將神的愛和基督救贖的工作分開來看。約翰卻將這兩者聯起來,認為兩者沒有矛盾。鄧尼(Denney)說:「注意這些經文(四10),祂在同一時間既是慈愛又是憤怒的,祂的愛帶來了挽回祭,以致我們不再成為祂發怒的對象。因此使徒約翰不但不認為愛與挽回祭有什麼矛盾之處,如果不談到挽回祭,就無法向人解釋神的愛了。」

約翰把這愛的教訓要我們實行:「神既是這樣愛我們,我們也當彼此相愛」。這裡說「既是」就表示沒有什麼懷疑,也表達了因果關係。神既把愛傾倒在祂的子民身上,我們也當與一切屬神的人彼此相愛。

現在,神向我們顯明祂的愛,就是住在我們裡面。使徒約翰說:「從來沒有人見過神,我們若彼此相愛,愛祂的心在我們裡面得以完全了」。約翰福音一章18節說:「從來沒有人看見神,只有在父懷裡的獨生子,將祂表明出來」。在約翰福音中,我們看見這位看不見的神,是透過主耶穌基督向世人彰顯出來。現在約翰在他的書信中又重申,「從來沒有人見過神」,不過現在神不再透過耶穌基督向世人顯現,因為現在祂已回到天上,坐在父神的右邊。現在神乃是透過信徒向世人顯現。這是何等驚奇的事,我們竟成了神的使者,去滿足世人要看見神的渴望。當我們彼此相愛時,祂的愛也在我們裡面得以完全。這意思是神的愛在我們身上已達到了目的。但是神的祝福不是停在我們身上,我們不是神祝福的終點,而是祝福的管道,神的祝福要透過我們傳出去,要透過我們向其他的人傾注祂的慈愛。當我們這樣彼此相愛時,就證明我們是住在祂裡面,祂也住在我們裡面,有祂的靈在我們裡面。讓我們稍為停一下來讚美祂,祂竟住在我們裡面,我們也住在祂裡面。

在14節約翰加上了使徒的見證:「父差子作世人的救主,這是我們所看見且作見證的」。這句話說明神的愛是有行動的。「父差子」指出神所付出的無比代價,「作世人的救主」指出基督的工作,其範圍廣及地極。溫尼(W. E. Vine)說:「祂的事工惠及所有的人,但對頑梗不悔和不信的人,則無可奈何。」

第15節說明凡認耶穌為神兒子的人,就有神住在他裡面的福氣。如前所述,單是頭腦上的承認是不夠的,必須將自己交託給主耶穌基督。一個人能住在神裡面,也有神住在他裡面,沒有任何比這關係更密切,這種關係很難描述,但可用周圍的事物來比較說明:這種關係就像火中的撥火棒,在水中的海綿,或在空中的氣球。在以上的例子中,每一個物體都是在一個元素內,而這個元素也在該物體內。

第16節約翰又說:「神愛我們的心,我們也知道也信。神就是愛,住在愛裡面的,就是住在神裡面,神也住在他裡面」。「神就是愛」,這愛必須有對象,神愛的特別對象就是凡重生進入祂家的一群人,若要和神相交,就必須愛祂所愛的人。

第17節說:「這樣,愛在我們裡面得以完全」,不是說我們的愛得以完全,而是神對我們的愛,使我們得以完全。約翰現在把我們帶到將來,那時我們要站在主面前,我們會坦然無懼並充滿信心,還是會心驚膽戰?答案是坦然無懼,充滿信心。因為那完全的愛,已一次將罪的問題處理妥當了。當那日在審判的日子我們能充滿信心,「是因為祂如何,我們在這世上也如何」。主耶穌現在在天上,對祂來說,審判的事已完全解決了,祂曾來到世上,承擔了我們因犯罪而受的懲罰,祂已完成了救贖工作,就永遠不要提罪的問題了,「祂如何,我們在世上也如何」。換言之,我們的罪在各各他的十字架上已受了審判,與主同死了。現在我們可以滿有信心的高唱:



死亡與審判已成過去

在我前面的是恩典與榮耀

洪鑄巨浪漫過主身

衝擊力量消去不再我侵。

對祂來說,審判已成過去,我們也不再定罪了。



我們既已認識神的愛,就不會懼怕滅亡了。「愛裡沒有懼怕;愛既完全,就把懼怕除去」。是祂完全的愛,把我們的懼怕除去。第一、主既差他的兒子為我們受死,祂的愛是肯定的。第二、現在祂住在我裡面,所以我知道祂愛我。第三、我對將來有信心,毫無懼怕。

懼怕裡含有刑罰,懼怕的人在愛裡未得完全,神的愛斷不會在懼怕神的人身上運行的。懼怕神的人,都是未曾真正抱著悔改的心來到神面前的人,他們的罪也未曾得到赦免。

第19節說到,我們愛神是因神先愛我們。我們愛神唯一的原因是,神先愛了我們。十誡的要求,是要人愛神和他的鄰捨,但律法不能帶來這種愛。耶麼神又如何可以得到祂按公義所要求的愛呢?就是先差祂的兒子為我們受死,這奇妙的愛,使我們的心向祂作回應,我們說:「你既為我流血而死,從今以後我要為你而活」。

第20節,約翰強調,人若口裡說愛神,但卻恨自己的弟兄,這就是虛假的。正如車輪的輻條愈接近軸心,輻條就愈密;我們愈與主親近,也會愈愛弟兄。事實上我們對一個小弟兄有多少愛,就顯出我們主有多少愛。如果我們不愛所看得見的弟兄,就不可能愛他看不見的神。約翰在結束這段經節時,再一次重申這個我們從神所受的命令,就是——愛神的,也當愛弟兄。

 

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