以馬忤斯聖經函授學校

第四課 主與尼哥底母談道

(請細讀約翰福音三1-19)


主與尼哥底母談道的故事,是與上課有關連的。在二章末了許多人似乎是信了耶穌,但是耶穌卻不將自己交託他們,因為知道他們的虛偽和假冒。這是暫時而沒有根基的信,對於人的靈魂是有害無益的。雖然如此,卻也有例外。有位名叫尼哥底母的長者,為了敬仰耶穌的為人,在百忙中於夜間來見耶穌。這一段夜裡交談,是人類最切身的問題,讀者當以祈禱默想的態度細心研讀,不但要領會真道的奧秘,更要因這真理得著重生,成為一個新造的人。

從一位有地位、有信仰、有道德的人物(10節),肯謙虛地來見拿撒勒人耶穌,讀者不難看出主耶穌為人何其榮美,竟使這如此大人物五體投地了。尼哥底母眼光銳利,認出耶穌是從神那裏來的。他說:「耶穌所行的神蹟,若非有神同在,是沒有人能行的。」但是尼哥底母的動機,可能是出於好奇心的驅使,不是出於需要耶穌的自覺。

3節     耶穌回答說:「我實實在在的告訴你,人若不重生,就不能見神的國。」在猶太人心中,大都存有一種極大的希望,就是彌賽亞來了,必要建立一種神權統治的國度。他們常常祈禱:「願神的國降臨,願神的旨意行在地上,如同行在天上。」(太六10)但是他們雖有傾向神國的心意,而所行的卻與神的真理背道而馳。耶穌知道萬人的心,於是誠懇的向有心求教的尼哥底母說﹕「人若不是由神而生,就不能見神的國。」不要以為有地位、有信仰、有權勢,就可以有資格進入神的國。因為這國既是屬於神的,所以凡進入神國的人,必須先有神的生命。生命是由「重生」,來的(原文「從上頭」來的)。基督對尼哥底母所說的重生之道,是關乎萬民的。凡欲進入神的國,就必須從上頭而生,因為世上的人,是從肉體而生。這天然的生命已經墮落,滿了罪孽,結局就是滅亡。神照自己的大憐憫,藉耶穌基督從死裏復活,重生了我們(彼前一3)。

4節     尼哥底母仍以世俗之見說:「人已經老了,如何能夠再入母腹,又生出來呢!」

5節     耶穌說:「我實實在在的告訴你,人若不是從水和聖靈生的,就不能進神的國。從肉身生的,就是肉身;從靈生的就是靈。」這裏可以看出兩個律來,一是天然的律,一是聖靈的律。前者是血氣,後者是屬靈。世上一切事物,如:文化、教育、倫理、改革運動、科學發明等,只能在人身上做工夫,不能改變人的生命。譬如:猴子不管如何受教導,仍是猴子的生命,不能變成人的生命。照樣,沿用世上的方法,無論怎樣改良,終不能將人的生命改變成為神的生命。

7節     所以主說:「你們必須重生,你不要以為希奇。」這裏鄭重地說出,重生不是將舊性情加以改良,乃是聖靈的新造。以下經節可以證明(約一12、三5)。哥林多後書五章17節,「若有人在基督裏,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」

以弗所書二章10節:「我們原是祂的工作,在基督耶穌裏造成的。」以弗所書四章24節:「這新人是照著神的形像造的」。 

14節    「摩西在曠野怎樣舉蛇,人子也必照樣被舉起來。」這裏主引用尼哥底母所熟悉的舊約故事。讀者或許沒有機會參閱舊約聖經,在這裏以簡單的敘述,將主所說的約略講解。

摩西是古代以色列民的首領,帶領以色列民,從做奴僕之地的埃及解放出來,走在曠野的路上,向著應許地迦南邁進。途中,百姓明知故犯,怨讟神,致受神的刑罰。神命一群火蛇,進入他們中間,咬傷了很多人,當時被毒蛇咬傷的人,來到摩西跟前,承認他們的罪,請摩西向神代求,拯救他們。神吩咐摩西造了一條銅蛇,掛在杆子上,使眾人都能看見。凡被蛇咬的人,只要仰望那銅蛇,就得痊癒。這樣,凡以信心仰望銅蛇的,都得存活,不信神的話,不肯仰望銅蛇的都遭慘死(參看民廿一5-9)。

基督引證這段往事,為要說明重生的秘訣,「摩西在曠野怎樣舉蛇,人子也必照樣被舉起來,叫一切信祂的都得永生。」(約三14,15)。

讀者,你看見嗎?重生的要訣,乃是信靠為我們的罪釘死在十字架上的基督。參考下列經節,加拉太書三章24節:「使我們因信稱義」,哥林多前書一章18節,「因為十字架的道理,在那滅亡的人為愚拙,在我們得救的人,卻為神的大能。」

16節    「神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。」

這節聖經應當經常背誦和默想,它是全本聖經中最寶貴的金句。馬丁路得曾說:「它是聖經的總綱。」注意它的重要真理:神-愛-世人-甚至將祂-獨生子-賜給-叫一切信祂的-不至滅亡-反得永生。這節解明了先前第14節「被舉起來,叫一切信祂的,都得永生」的意義。「滅亡」二字,在馬可二章22節譯作「壞了」。馬太十章6節,十五章24節,路加十五章4節,譯作「迷失」或「失喪」。這些字眼說明一切不信之人的「光景」。「滅亡」不僅指著人身體的死亡,更指著靈魂要受刑罰,就是永遠沉淪,離開主的面和祂權能的榮光(帖後一9)。

17,18節        神差祂的兒子到世界來,乃是要叫人因祂得永生,如仍有人滅亡,乃是因為他的不信。罪的問題,神的羔羊耶穌已經擔當解決了。在人的方面,只要用信心,同替他釘十字架而死的主聯合,承認主的死是為他而死,主的復活是為他而活,就必得救。

讀者,你有這樣的信仰嗎?

 

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