以馬忤斯聖經函授學校

第四课 王朝的堕落

列王纪上下


这两卷书包括了以色列国四百五十三年的王朝历史。以大卫的死及他儿子所罗门加冕为王开始。所罗门向神求智慧,神所赐给他的不独是智慧,也有财富和尊荣。他最显著的成就即是为耶和华建造荣耀的圣殿及自己的王宫。但他犯罪,娶外邦女子为妻,她们引诱他敬拜偶像,他因多畜马匹,而宁愿依靠马匹,不依靠神。

所罗门死了,他儿子罗波安继位,不但不减少所罗门为奢侈生活所定的税率,反更威胁百姓,增加他们的负担。正当这时,北边的十个支派(后称以色列国)叛变了,且立耶罗波安为王,定撒玛利亚为京城。罗波安只有犹大支派,部份的利未支派,西缅和便雅悯支派。这样分为南北两个王朝。北朝以色列也被称为以法莲。南朝犹太,以耶路撒冷为京城。

两朝都有王继立,以色列的王都是坏的,犹大的王好坏兼有。以色列国维持到公元前七百二十一年被亚述王掳去为止。犹大又继续了一百三十四年之久,后被巴比伦所征服。

在结束这个分裂的国家之题目前,我们应当注意下列几个要点:

1. 列王纪上下叫我们特别注意某些王的事:

a. 耶罗波安,以色列的第一个王,在但及伯特利立金牛犊作偶像。

b. 亚哈是以残暴著名的以色列王,是耶洗别的丈夫,敬拜外邦人的神─巴力。

c. 犹大的好王帝是亚撒、约沙法、约阿施、亚玛谢、亚撒利雅、约坦、希西家和约西亚。


2. 在这时期,先知大事活动,例如,当亚哈作王的时候,以利亚在迦密山胜过了拜巴力的人。之后的以利沙以行神迹著名于当时,并对从约兰到约哈斯的以色列王说预言。最后,还有许多先知的话记载在旧约的较后部份内,他们工作时期都在这些年间。

 

历代志上下


初看起来,这两卷书像是旧约中某些历史的复述。例如:历代志上很像撒母耳记上下,述说大卫作王的事情颇为详细;历代志下好像列王纪上下,先记载所罗门的王朝,又重述分裂后犹大诸王的情形。

其实历代志与上述四卷有几方面是很不相同的:

1. 历代志上前九章所记的家谱是从亚当起至犹大被巴比伦掳去为止(代上六15)。

2. 历代志复述的观点是从宗教和祭司的角度看,而不是历史和政治。约柜、利未人、祭司、守门人和圣殿都是本书所重视的。

3. 北方的王朝以色列很少提及,神所重视的是大卫王权和他的后裔,因为弥赛亚是从这一世系而出的。

4. 大卫的罪多被略过,却着重其顺从以后所蒙的祝福。

关于这两卷书的原因,历代志下最末两节给予我们一条重要线索:在那里我们看见古列所出的命令,(古列是波斯王。犹大人原被巴比伦掳去,在被掳期间,波斯胜了巴比伦,因此古列有权释放被掳的人),允许犹大人于被掳七十年之后,返回耶路撒冷。换句话说,这两卷书是他们被掳后写的,叙述他们返回自己家乡时,需要知道的几件事。

1. 他们需要知道他们的家谱,以便找到属于他们的地。

2. 他们也需要知道他们的家谱,以便得知谁是在圣殿供职的祭司和利未人。

历代志上下对于被掳归回的人,还简略的从属灵的观点上述说了他们过去的历史,使他们能愉快的盼望那位将要来临的弥赛亚,坐在大卫的王位上。


以斯拉记


当古列王宣告被掳的犹大人可以返回他们的本地,重建圣殿的时候,所罗巴伯就招集了五万人到耶路撒冷去查勘。他们迅速的重建了圣殿的地基,不久却受到撒玛利亚人的拦阻,因为所罗巴伯拒绝他们的帮助。因此耽延了很久,后由先知哈该、撒迦利亚劝勉百姓来作工,才得以继续进行。(在旧约尽末后有这两位先知所写的书)。大利乌作王的时候,这圣殿的建筑终于在非常喜乐的气氛中完成和奉献了。

大约六十年以后,以斯拉带领另一群约一千七百个被掳的人返回耶路撒冷。到达后,这位领袖非常忧愁,因为看到许多人,连首领和祭司在内都娶了外邦女子为妻,他于是负起了改革的任务,结果使这些人都承认他们的罪,并且愿意离开他们外邦妻子。


尼希米记


虽然圣殿已经造好了,可是,耶路撒冷的城墙还是废墟,所以很容易被外面的仇敌攻入。当亚达薛西作波斯王的时候,一个名叫尼希未的犹大人,被委派回到耶路撒冷去重建城邑。曾再受撒玛利亚人的暴力侵扰,尼希米却并不灰心,他把百姓组织武装起来,善加训练,只用五十二天的时间就完成了重建城墙的工作。那时百姓被聚集,文士给他们宣读律法。他们禁食、认罪、悔改和敬拜,大得复兴。

尼希米在耶路撒冷十二年以后,再回到波斯。当他不在耶路撒冷的时候,百姓又落在罪中。当他回国时,发现他们容许外邦人进入圣殿,不供给利未人,破坏安息日,娶外邦女子为妻。尼希米力加纠正,教导百姓行走主的道路。

旧约的历史在这时候结束了。所记的这些事发生于基督降生前四百年,在以后的四个世纪中,所发生的事情在圣经里毫无记载。旧约最后的先知玛拉基与尼希未是同时的,因此他的书与本书也是属于同一时期的。


以斯帖记


以斯帖的动人故事发生于波斯王的宫中,是在所罗巴伯和以斯拉各两次回耶路撒冷中的一个时期。换言之,按历史讲它应当写在以斯拉记第六、七两章之间。

本书述说犹大人奇妙的蒙拯救得以脱离仇敌哈曼的诡计。以斯帖是个犹大女子,被选成为波斯的王后。因为亚哈随鲁王的妻子瓦实提使他不悦。以斯帖的堂兄末底改是个敬虔的以色列人,在王的宫门,他曾揭发了有人要陷害王性命的阴谋。

由于末底改不肯跪拜哈曼,哈曼发怒,劝王颁发一条命令,加盖玉玺,要在某一天完全除灭一切犹大人。在玛代、波斯盖玉玺的法律是不能更改的。

以斯帖听了末底改的报告,就冒着生命的危险,不待王的召见,亲到王的跟前,请王和哈曼赴席。入席之前,王发现末底改曾揭露要害王性命的阴谋,而没有得到王的任何赏赐。所以亚哈随鲁王吩咐哈曼,公开的宣布末底改是王所尊敬的。

在筵席上,以斯帖纔让王知道她是犹大人,也告诉他关于哈曼要除灭犹大人的阴谋。王立即吩咐人把哈曼吊在木架上,这个木架原是哈曼为末底改预备的。

第二次以斯帖出现王的面前,求王,让犹大人在哈曼预定除灭他们的日子保护自己。王允准了,结果仇敌都被杀了。从那时起,每年犹大人都庆祝这个节期,并称为普珥日。

这卷书虽然没有提及神的名字,却表明了神给祂百姓奇妙的保守。

 

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