以馬忤斯聖經函授學校

第十课 雅各的困境与荣耀

(创卅九∼四十五)

5/17 在创世记接下来的篇幅中,约瑟是主要人的物;但雅各的名字出现几次,直到第四十九章他的死亡。雅各是什么样的人?雅各真心的渴望拥有属灵的祝福,但却不相信神会实现祂的应许。在雅各出生之前,神曾应许「大的要服侍小的」;雅各企图用各种手段,以争取到他所希望的,所以他没有比这世上的人更好。雅各以欺骗来获取祝福,他欺骗了他的父亲以撒,和他的两个妻子的父亲拉班。(创廿七、廿八)

雅各收取了他所栽种的;一个人栽种一种谷物,收成时就会获得相同的谷物,只是份量是加倍的。雅各收成了甚么?

1.在雅各娶拉结的事上,拉班欺骗雅各;使得雅各必须为他所爱的妻子,另外工作七年。(创廿九)

2.在偷取父亲家中的神像一事上,拉结欺骗了雅各。(创31)

3.在约瑟被出卖的事上,雅各的十个儿子残忍的欺骗了他(创37)。

怎么会有人用世俗的方式,来寻求属灵的祝福,你觉得很奇怪吗?然而,有成千上万的人,试着用好行为来赚取救恩。他们认为自己必须做许多好事,并希望神会宽恕他们的罪。他们忘了,若他们愿意悔改,神是渴望赐福予罪人、拯救他们。

其他的人则活着好像自己没有犯过罪;人要欺骗神是不可能的,也是没有必要去尝试的。神愿意赦免你的罪;如果神赦免你,你就不必收取自己所栽种的恶。主耶稣为这些罪人而死,祂为着没有栽种的罪恶,而承担罪的后果。

神赦免我们的罪,使我们靠着信心成为神的孩子;若我们陷在罪中,祂会教导我们当学习的教训。你必须要悔改,否则神的手将重重的临到你身上。神不会收回,祂所赐永生的礼物;

祂绝不会将真信徒,丢入审判的火湖中。但神会如同父亲管教孩子,直到他承认自己的过错,而停止犯罪的行为。

约瑟在埃及的困境(第卅九章)

圣经中有许多好人的故事,但是我们没有读到任何人,是无罪或完美的。我们知道世人都犯了罪,而主耶稣基督是唯一完全的人。在创世记许多章节中,圣灵述说着约瑟的故事,而我们没有看到约瑟干犯任何重罪的记录。在第卅七章中,我们看约瑟站稳自己做对的事,而不追随哥哥们行恶;他也听从父亲的吩咐,即便是前往一个危险的地方。因此约瑟是我们主耶稣基督一个美妙的画像。

约瑟的哥哥将他卖给以实玛利人当奴隶,然后埃及法老王的内臣护卫长波提乏买了他。在波提乏家,约瑟只是一个奴隶,但是神与他同在,赐福他所做的一切事。波提乏看到了这一点,他就指派约瑟成为他的管家;神继续祝福约瑟所做的事,并波提乏的家。一段时间之后,约瑟成为波提乏所有奴仆的首领。(创39:1-6)

5/18 当我们一切事情进行顺利时,我们必须提防着撒但,因为这正是牠试着要试探我们的时机。在约瑟的个案中,波提乏的妻子试着引诱他犯罪;约瑟不愿得罪神而拒绝她,但这个女人却不肯离他而去。随后她抓住约瑟的衣裳,约瑟努力挣脱逃出房子,而将衣裳丢在妇人手里。妇人告诉所有人说,约瑟试图攻击她,在她哭求的时候,他就逃走了。(创39:7-17)。

5/19 波提乏非常生气,就把约瑟下在监牢里(创39:19-23);但即便如此耶和华仍与约瑟同在,使得监狱的警卫,愿意让约瑟来管理其他的囚犯。

约瑟的确可以按照妇女的想法去做,使自己免于许多的困扰;但是他知道这么做,是犯大罪违背神的。他确信神知道这一切;若与他在波提乏的家中犯罪相比较,在监狱里的约瑟心中是满有平安的。为义忍受痛苦,总比享受罪中之乐更好。

法老王的两个仆人和他们的异梦(第四十章)

5/20 在古时候,神经常借着异梦向人说话;在第卅七章中,我们读到约瑟的两个异梦(创37:5-11);如今则是法老王的两个仆人,在同一夜间,各做了一个梦。

位居重要位置的人常面对危险,因为会有人试图要杀死他们;在约瑟的时代就是如此。法老王想要确认没有人能在他的饮食上下毒,就指派他的酒政和膳长,监管他的饮食,以防敌人下毒。但是法老王生病了,他认为是有人士企图毒害他;所以将酒政和膳长下到监狱。护卫长则将他们交给约瑟,派约瑟照顾他们。有一天晚上这些人做了一个梦,他们两个都不明白梦的意义。约瑟是属于神的人,他告诉他们说,神将会帮助他明白。

5/21 酒政的梦里看见他如往常一般地在伺候法老王;约瑟说这梦的意义是,法老王将会恢复酒政伺候的职位(创40:9-15)。

5/22在膳长的梦中,他允许三只鸟来吃尽了法老王的食物;这个梦指出膳长是有罪的人,约瑟告诉他说三天之内,法老王会杀死他。(创40:16-19)

三天后,事情如约瑟所说的发生了;那天是法老王的生日,他为众臣仆设摆筵席;他使酒政恢复了原有官职,但杀死了膳长。

正如约瑟一样,酒政被错误地关进监狱;或许你认为酒政会记得约瑟,并帮助他向老王陈情。约瑟确实曾要求他这样做,但酒政完全忘了。(创40:14-15, 23)

世上很多人不记得那些曾经有恩于他们或努力帮助他们的人;事实上成千上万的人,从未因神的美善,而向神献上感谢。(罗一21)

几个月之后约瑟离开监狱,因为神要他学习其他的功课。或许约瑟应该耐心等候神的时间,而非自行请求酒政、这位属世界的人来帮助他。看起来这可能是约瑟在神面前,唯一的失误。若真是如此,让我们记着永远要等候神的时间,而非依自己的方法前行。约瑟知道神的心意,并且能够解释两个异梦,但他仍然必须学习,让自己等候神的时间来到。

约瑟在埃及的荣耀(第四十一章)

5/23 神借着异梦,向约瑟显现他将得到的荣耀(创37:5, 9)。当波提乏的妻子企图引诱约瑟犯罪时,他拒绝她而赢得胜利;但在被监禁时,他却向一个人祈求帮助他离开监狱。他没有等候神的时候,神还有功课让约瑟学习,因此他又多留在监狱里两年。

从约瑟的一生中,你能够思想这三个字,来明白当学习的功课:蒙爱的、恨恶的、高升的。约瑟在他的父家中是「蒙爱的」一位,在那里他有两个异梦,是关于禾谷和星星、太阳和月亮。在约瑟哥哥们的心中,以及在波提乏妻子的心中,约瑟是被「恨恶的」。约瑟被下在监狱,对法老王的两个仆人的异梦,他指出一个将会死,一个将会复职。因此神对约瑟有一个计画,那是要「高升他」、赐给他荣耀的时候;然而祂却先给了法老王两个梦。

法老王的第一个梦,是有七只母牛从尼罗河里上来吃草;当法老王在梦中继续看这景象时,又有七只母牛从河里上来。这七只母牛,又瘦、又干,然而在梦中这些牛只,吃尽了那肥壮的母牛。(创41:2-4)在第二个梦中,法老王看见一棵麦子,长了七支肥美的穗子;随后他看见七支细弱的穗子,吞吃了那肥美的穗子。到了早晨,法老王差人召了埃及所有的智慧人来,要求他们解释所做的梦,他们却无法说明。(创41:5-8)

5/24 忽然间,酒政想起了约瑟为他所做的事。他告诉法老王,说他在监狱时,有一位年轻的希伯来人曾经帮他解梦。(创41:9-13)

5/25 法老王召了约瑟来;约瑟立刻预备好自己,站在法老王的面前。他告诉法老王,他并没有比其他人更有智慧,但神会帮助他了解这个梦。

5/26 法老王告诉约瑟,他在睡梦中看见的(创41:14-24);约瑟立刻回应,两个梦是指同样的一件事。神以仁慈对待法老王,并将祂所要做的事显明给法老王。在埃及将有七个丰收年,之后在全地将有饥荒,并将持续七年(创41:25-36)。神用两个梦、以相同的意义告诉法老王,以显明在近几年间祂必定会做的事。

5/27 法老王没有问约瑟的建议,他应做什么;但约瑟随即提出了一个计画。法老王当拣选一位智慧的人,派他治理埃及地;他们应该在未来七年、粮食生产丰富时,将五分之一的粮食收藏起来,以备将来所需。接着当埃及的农地无法生产足够的粮食时,百姓们可以食用早些年囤积的粮食。

法老王立刻明白这是一个好主意;他知道神的灵与约瑟同在,约瑟比埃及任何一个人,更能够做好这个工作。他派约瑟治理法老王的家,以及埃及全地的百姓;只有法老王比约瑟更大。(创37-40)

想想看这个时候,约瑟的感觉如何!他几乎不能相信自己所听到的,而无法用一个字来回答法老王。法老王把戒指戴在约瑟的手中,并给他穿上华美衣服,以证明这是真的。约瑟骑马穿过城市的街道,所有的人在他面前都下拜。法老王给他权柄,治理埃及全地的一切;法老王还给他一个新的名字,以及一位埃及人为妻(创41:44-45)。

我们看见约瑟在他卅岁的年纪,就治理埃及全地(创41:46)。正如神所应许的,神给他极大的荣耀,很快的我们将看见约瑟的家人,也向他下拜。我们永远能够确信神将应验他的应许,但往往是需要经过一段长久的时间。

5/28 事情发生得正如约瑟所说的;在随即来的七年中,有相当多的粮食生产出来,约瑟在各城市设置粮仓储存。(创41:46-49)

这些年间,约瑟的妻子给他生了两个儿子;约瑟给长子起名叫玛拿西,因为神使他忘了一切的困苦。他给次子起名叫以法莲,因为神使多结果子,拯救多人的性命。

神希望我们忘记那些很久以前发生的事情,并努力向前(腓三13);同时我们应该连结在基督身上,使我们也能够多结果子。(约十五5)

很快的七个丰年就结束了,百姓没有足够的食物吃。百姓们求救于法老王,法老王要他们到约瑟那里去,并做约瑟要他们做的(创41:55)。约瑟将储存的粮食,卖给埃及人以及各地来购买的人。(创41:56-57)

在约瑟的故事中,我们看见美好的主耶稣基督的画面。在旧约中,圣灵时常用隐藏的方式谈论耶稣。我们爱主耶稣基督,我们也乐于寻找那些,使我们思想到奇妙的救主耶稣基督的比喻。

1. 主耶稣是蒙父神所爱的,但祂却被这个世界的人所恨恶的,正如被祂的弟兄以色列人所恨恶一样。

2. 约瑟被关在监狱里,那是死亡的地方,他也可能死在那里。然而他被带出监狱,并被赐予荣耀。神不但从死亡中兴起主耶稣基督,祂也使祂坐在祂右手边。(弗一20)

3. 约瑟是圣经中首先提到,他有神的灵在他里头的一位(创41:38);神赐给基督的灵,是丰盛没有限量的。(约3:34)

4. 约瑟是个十分有智慧的人,然而所有智慧和知识的宝藏都在基督里(西2:3)。约瑟成为统治埃及全地的治理者,但仍须俯伏在法老王之下。因此,我们读到神叫万有都服在基督的脚下,但「圣子」也要服在「圣父」之下;因为神统管万有。(林前十五25-28)

5. 我们不知道约瑟的新名字「撒发那忒巴内亚」是什么意思;有些人认为它可能是指:「将秘密揭开的人,或是世界的救主。」这两者都是主耶稣基督的写照;在约翰福音的四章中,我们看见祂能够揭开心中的秘密(v.29),祂又是世人的救主(v.42)。

6. 约瑟娶了外邦女子为妻;在等候的时间期满之后,主耶稣基督将接受教会,作为祂的新娘。教会既不是犹太人,也不外邦人;但大多数基督徒生来是外邦人。

7. 法老王告诉众民往约瑟那里去,「凡他所说的,你们都要做」(创41:55);同时基督的门徒,应该顺服祂的每一个命令。(约2:5)

我们注意到,约瑟的梦在他生命转换时期,是非常重要的。我们也看见他穿过的四种不同的衣服。首先,当约瑟是蒙宠爱的,他的父亲给穿了一件长外衣;这件外衣被沾染了血(创37:31)。其次,当约瑟被人恨恶时,他穿着仆人的衣服;邪恶的妇女抓住这一衣服,并指控约瑟企图犯罪玷污她(创39:12)。接着,他在监狱里穿着囚服;当他受苦的时间结束,他把这件衣服放在一边(创41:14)。最后,我们看见约瑟,被赋予极大的尊荣,且穿着王的衣服(创41:42)。

我们可以从约瑟的一生中,学到什么功课呢?我们必须学习等候神的时间,必须信靠祂的应许。神掌管一切,并且按照祂的计画,使万事互相配合运作。

约瑟在他的兄弟中间被高举(第四十二∼四十五章)

5/29 以色列民生来就是主耶稣基督的兄弟,因为主耶稣出生于以色列国。以色列人恨祂,把祂处死,但是圣经告诉我们,他们将在未来被带回归向基督。在创世记接下来的几章中,我们将看到约瑟是如何带领他的兄弟,到他的地方;以及他们愿意为做在约瑟身上的恶行悔改,约瑟也很高兴地原谅了他们。

第一次到埃及(第四十二章)

在迦南粮食供应是越来越少,雅各听见埃及有粮(创42:1-4)。他要儿子们去埃及买一些食物回来,但他们似乎并不想去;因为雅各并不知道,他们将约瑟卖到埃及为奴隶。雅各就对他们说:「为什么你们彼此对看?」在雅各的坚持下,他的儿子们同意前往埃及,但雅各将小儿子便雅悯留在家里,不要他同行。

5/30 他们到达埃及,约瑟立刻知道他们是谁;他的哥哥们已经廿年没有看到他,当然不会认为他是埃及的统治者(创42:5-17)。一开始约瑟没有告诉他们,他是谁;反而以粗暴的语气质问他们。他们恭敬地向他下拜,约瑟想起了自己曾经作的梦,不知他们是否会为自己的罪行感到忧伤。

随即,约瑟指责他的哥哥们必定是奸细,来窥探埃及地的虚实。他们否认并说他们本是弟兄十二人,是迦南地一个人的儿子。约瑟指出为了证明他们所说的,他们当差派一位回去,将他们最小的弟弟带来。他们已经知道这会让雅各非常不高兴,并后悔将家中还有小弟的事告诉约瑟;于是约瑟把他们都关在监狱里三天,让他们体会在监狱里坐监的感受。

6/1 三天后约瑟告诉他们可以回家,但须留下一人在埃及为人质;弟兄们知道他们有麻烦了,就用希伯来话彼此交谈(创42:18-25)。约瑟当然听得明白他们的谈话,他留意到他们开始为出卖约瑟的罪感到悲伤。之后,约瑟挑出西缅来留在埃及,在他们眼前把他捆绑;同时叫人将他们的银子,放进粮食的袋子里。

九位弟兄们总算踏上回家的路;走了一段路后,他们中间有一位随手打开自己的粮食袋,发现银子仍然在袋子里,他们害怕约瑟会再一次定他们偷窃的罪。同时他们开始明白,耶和华因他们对约瑟曾经做的恶行,在惩罚他们。

约瑟为什么将银子,放在他们的粮食袋中呢?他希望他的弟兄们知道,被错误地被指责是什么意思。在这里以及第四十三章里,约瑟设法触摸哥哥们的心;一个人必须真正地为他的罪悔改,否则他永远不会知道,罪被赦免的平安。

6/2 九个兄弟回到雅各家,并告诉他所发生的事情。他们将粮食带回家来,但是他们每一位都知道,这不会维持太久。他们将无法得到更多的粮食,除非他们带便雅悯去埃及;这对雅各来说,是非常糟的消息。(创42:29-34)

接着,他们将粮食从自己的袋中取出来,所有的人都奇怪地发现,自己的银子都在袋子里。雅各认为他已经失去了约瑟、西缅这个儿子,如今还将失去便雅悯。流便说他必定带领便雅悯回来,否则愿意提供自己两个儿子的性命给雅各,但被雅各拒绝。雅各认为若是便雅悯发生什么事情,他就会死。

第二次到埃及(第四十三章)

6/3 很快地,他们带回的粮食都吃完了,雅各再次要求他的儿子们,去埃及购买粮食回来;他们同意前去,但是必须带着便雅悯一起去。犹大对雅各说:「我为他『作保』。」这表示犹大答应照顾便雅悯,并带他回来;如果任何不幸的事情发生在弟弟身上,犹大将承担所有的罪责。雅各信任犹大胜过流便(创42:37),并接受了犹大的提议。(创43:1-10)

6/4 雅各要他的儿子们预备一些贵重的土产,送给埃及的统治者做礼物。他们也带了足够多的银子,来支付第一次购买粮食的费用(创43:11-15);此时,雅各知道他必须信靠主耶和华的引领。(创43:14)

很多年后,使徒保罗为阿尼希母『作保』,阿尼希母曾经从他的主人那里逃走。保罗对他的主人腓利门说:「他若亏负你或欠你什么,都归在我的帐上。」(门18-19)雅各和保罗都是主耶稣基督的美好画像;虽然我们离祂很远,主基督为我们的罪『作保』,并付清我们的罪债。箴言书指出为陌生人作保的,必常存担忧的心(箴11:15)。我们的主耶稣非常清楚知道,将要付出的代价;虽然是我们远离神,但是祂在加略山的十字架上,为我们得蒙救赎,付清了代价。

6/5 这些弟兄们再一次抵达埃及,他们直接被带领进约瑟的家中。他们害怕因为没有支付第一次的粮食,而被惩罚;因此试着向约瑟的仆人解释。但仆人要他们不用担忧;随后将带来的礼物取出,准备送给约瑟。(创43:16-25)

6/6 约瑟一进来就问他们父亲是否安好?然后他看见他同母的兄弟便雅悯,他几乎无法控制自己的情绪(创43:26-34)。弟兄们将带来的土产送给约瑟(创43:11),我们不知道他是否接受了这些礼物,只知他激动地看着便雅悯、父亲右手之子。

仆人将预备的食物摆上桌,为众弟兄们摆一桌,为约瑟摆另一桌。众弟兄们十分惊讶的发现,他们的座位都是按着长幼的次序安排的;而便雅悯所获得的食物,总是比别人多五倍。这是另外一个试验,约瑟要看看弟兄们,会不会嫉妒他。

人们总是试着带礼物给神,因为他们希望神能够饶恕他们。神只有一个问题是:你有基督吗?人有了神的儿子,就有生命;没有神的儿子,就没有生命。(约壹5:12),即使约瑟的弟兄们带来很多的礼物,如果他们没有带小儿子来,仍然不会见到他。你是否已经接受主耶稣基督做你的救主?

弟兄们承认他们的罪(第四十四章)

6/7 有些人要想使自己看起来很重要,所以说他们可以占卜或预言未来的事情。约瑟能够预言未来,但他知道那是神赐给他的能力(创41:16)。约瑟有一个银杯,但他并没有像埃及的祭司一样,使用它来获取灵里的特殊知识。他将他的银杯放在便雅悯的袋子里,作为最后一步测试他的弟兄们,看看他们是否真的愿意悔改。

同时,约瑟又把各人的银子,放在各人的口袋里;次日天一亮,约瑟的弟兄们就启程上路,回迦南地去了。很快地约瑟则打发他的仆人,紧紧追随他们。(创44:1-5)

6/8 约瑟的仆人追上他们后,就问为什么要偷拿约瑟的银杯。他们否认所指控的事,并同意偷窃的人应当被处死。结果他们在便雅悯的袋子里搜出银杯,他们十分忧愁的与仆人回城去了。(创44:6-13)

6/9 弟兄们就俯伏于约瑟面前,犹大开口为他们说情。他说他们都是约瑟的奴仆,但约瑟说只有犯罪的人,才成为他的奴仆(创44:14-17)。便雅悯必须留下来,但是其他的人则可以回家去。

6/10 犹大知道雅各对此事的心意,就将事情的原委告诉约瑟(创44:18-34)。便雅悯是雅各老年时所生的孩子,是雅各特别疼爱的一位;若便雅悯不能回去,犹大担忧父亲会因见不到他,而忧伤致死。所以请求由他来代替便雅悯成为奴隶。如此犹大就实践了他为便雅悯作保之承诺。(创43:9)

约瑟向弟兄们现身(第四十五章)

6/11 如今约瑟知道他的弟兄们真实悔改了,他无法控制自己的情绪,就吩咐埃及人离开他的房间;然后用希伯来文对他弟兄们说:「我是约瑟!」。起初,他的弟兄们非常惊惶,而不敢回应他。(创45:1-3)

6/12 约瑟向他们解释,说神是掌管所有的事情的神,同时法老王派他统领全埃及地。未来还有五年的饥荒,他们应该告诉雅各,快来到埃及;接着,约瑟就与便雅悯和所有的弟兄们亲嘴(创45:4-15)。

弟兄们知道他们是有罪的,是伤害约瑟的罪犯;因此在确定约瑟仍然真实地爱他们之前,仍然十分的害怕与恐惧!很多人知道自己是罪人,因此害怕面对神。他们很难相信神是爱他们,并愿意赦免他们的罪过,而不用他们支付金钱或做善事来弥补。事实上神赐下祂的独生子为我们死,就已经证实祂是爱我们的。若我们相信,我们就不必害怕神,我们就会开始爱神;因为完全的爱,会驱离恐惧的心。(约壹4:18)

6/13 很快的法老王以及他的仆人,听到约瑟的弟兄们来到埃及的事情,他们十分的高兴(创45:16-20)。法老王要约瑟派他的弟兄们回去,将他们全家带来;同时提供马车与载重物的牲口,让家中妇女及孩子们,不必从迦南地一路走来埃及。他们不用将所有的东西都带来,因为埃及本身就是一个富裕的地方。

约瑟送礼物给他的兄弟和父亲,并告诉他的弟兄们,不要在路上相争。他给便雅悯比给他的弟兄们,多出五倍的银子和衣服;他不希望他的弟兄们嫉妒便雅悯,如同曾经嫉妒过他一样。(创45:21-24)

雅各曾派儿子们送礼物给约瑟,但约瑟只感兴趣看到他的弟弟;如今约瑟赠送更多的礼物给他的父亲。同样地,神是那位赐下礼物与倾倒祂的祝福,给那些相信他独生爱子的人。我们当然可以回馈神,但祂赐给我们的,远超过我们所能给祂的。

弟兄们回到家中,但是雅各无法相信约瑟还活着,并且是埃及的宰相。如今雅各知道,他的儿子们曾经欺骗过他;他们将约瑟的故事,全盘告诉他。他们给他看约瑟所送的礼物,最后雅各相信了,并且同意前去和他的儿子会面。(创45:25-28)

雅各的儿子们告诉他,约瑟还活着,并且统领埃及全地。对雅各而言,相信第一部份约瑟还活着,比较容易。相信约瑟统领埃及全地,这固然十分奇妙却更是困难。这两件事在主耶稣基督的身上也是真实的;神让祂从死里复活,并将在神右边的荣耀归予祂。我们应该赞美神,因为主耶稣基督现今有极大的荣耀,我们更应该传扬祂。

现在自我测试一下:

1.雅各栽种了什么?又收成了什么?

2.谁爱约瑟?谁恨他?谁高举他?

3.描写三件约瑟穿过的衣服?

4.为什么约瑟将银子和银杯,放在弟兄们的粮食袋子里面?

5.为什么约瑟不关心,他弟兄们带来贵重的礼物呢?

6.约瑟是如何成为基督的画像?

 

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