第五课 墙上的字

(但以理书第五章)


自尼布甲尼撒死后,巴比伦的荣耀逐渐没落(563B.C.)。巴比伦王以未米罗达(Amel-Merodach)统治约两年至三年(王下二十五27),他被暗杀后,王位由的他妹夫尼立沙利薛(Neriglissar)继承,他统治四年后,他年幼的儿子拉巴西米罗达(Labashi-Marduk)继位,在位不到九个月便被一群祭司罢免,最后由一位诚信将军尼波尼度(Nabonidus)登上宝座,他统治直至巴比伦覆亡于公元前539年。他的征服者让他终老。

但以理没有提及以上发生的事件,他只指出伯沙撒是巴比伦最后一个王,当城被攻破时,他便被杀(五30)。由于但以理与其他历史资料表面所记载的有差异,自由主义的学者便抓住机会抵毁圣经的真实,甚至认为伯沙撒的名字是纯粹虚构的。后来,古代的石碑的出土,发现伯沙撒与尼波尼度的名字联系在一起,有证据显示尼波尼度在亚拉伯度过他后期的统治,那些以科学的名义拒绝圣经,将带来自己的蒙羞,因为科学会纠正它自己和证实圣经。但以理没有提及尼波尼度,他却记载伯沙撒赏赐但以理,使他位列第三,不是第二,统治他的国(五7,16,29),伯沙撒自己才是第二位统治者。

在但以理五章2和18节,伯沙撒的父亲是尼布甲尼撒。这里保持了当时东方的习俗,显示伯沙撒是继承人,很可能是尼布甲尼撒的儿孙(耶二十七6-7)。另外有一些历史记录,说尼波尼度是伯沙撒的父亲,尼波尼度可能娶了尼布甲尼撒的女儿公主,将自己和他儿子列在尼布甲尼撒那条线上,又或是他收养尼布甲尼撒的孙作为他的儿子,确实的关系并未清楚。

A.亵渎的聚会(五1-4)


伯沙撒与群臣共宴,玛代和波斯正铺设围攻巴比伦,但有坚固的城墙护城,古希腊的历史学家Herodotus在公元前450年曾参观这城,他说城墙200肘高(约330呎或100米),和50肘阔。难怪王并不惧怕,信以为十分安全,傲慢自大的他,吩咐人将耶路撒冷殿中所掠的金银器皿拿来。于是千人的宴会正式开始,并用这器皿饮酒,赞美金银铜铁木石所造的神。伯沙撒并不满足对城墙外的军队的无视和嘲弄;他一定也用亵渎的方式嘲弄真神,却不知道这是就他在地上的最后一晚。


人指头的出现(五5-16)


王看见有人的指头在墙上写字,就变了脸色,心意惊惶,腰骨好像脱节,双膝彼此相碰(6)。王此乎知道这是死亡的讯息,不过他仍然找人讲解,却找不到,后来王后建议王传召但以理,但以理在尼布甲尼撒死后已失去了地位(10-12),王答应但以理若他能讲解和读这文字,便赐他财富和权力(16)。


但以理的训斥(五17-24)


但以理的讯息,比对他在第四章给予尼布甲尼撒的有很大的分别。这一次并没有预先警告,给予他悔改的机会(比较四章29节的「过了十二个月」,和五章30节的「当夜」),也没有施予怜悯(比较四章27节),这是因为尼布甲尼撒所遭遇的事,他都知道(22节,「你知道这一切」)。伯沙撒却不理会这些教训,竟向天上的主自高,使人将他殿中的器皿拿到他面前,用这器皿饮酒,又赞美那不能看、不能听、无知无识金银铜铁木石所造的神(23);神在天上却知道。

但以理对王说:「神手中有你气息,和管理你的一切行动,你为何没有将荣耀归与祂?」(23)因此从神那里显出指头来,写这文字(24)。


文字的讲解(五25-29)


文字是用巴比伦的语言,迦勒底或亚拉伯文写成(看第二课)。如希伯来文一样,这些文字是没有母音,但以理需要加上母音,读出文字才能讲解。他大声读出墙上所写的文字(25):

「弥尼、弥尼、提客勒、乌法珥新」

“MENE, MENE, TEKEL, UPHARSIN”

然后他解释每一个字。第一个字,弥尼MENE,是一个动词「去数算」;但以理讲解第一个弥尼是「神已经数算你国」,意思是〔神已经数算它的年日期间。但以理讲解第二个弥尼MENE是「神已经数算你国的年日到此完毕」,意思是数算己经完结,你的时间被耗尽(26)。

另一个字,提客勒TEKEL,意思是「称」(27);但以理的讲解是,「你被称在天平里」,就是伟大审判的神,祂要按着我的认识和责任审察我。

但以理给提客勒第二个解释,对应先前弥尼的两个解释。他将母音改变,使TEKEL变成另一个希伯来字TEKAL─「轻」,意思是不够重量使秤挑起。但以理将TEKAL翻译成迦勒底文字使王可以明白,他对伯沙撒说:「你被称在天平里显出你的亏欠」(27)。就是伯沙撒不单被神称在天秤上,同时发现他达不到神所要求他的。比较罗马书三章23节,「因为世人都犯了罪、亏缺了神的荣耀」,和诗篇六十二篇9节。

但以理读的最后一个字是UPHARSIN(五25)。「U」意思是「和」;PHARSIN是「分裂」,动词里的一个复数分词(plural participle),这个字的意思是「分裂」,或是「碎片」。但以理用单数(singular form) PERES作为他的解释(28),「你的国分裂」。再一次,但以理加上另一个解解:他放上另一组的母音代替墙上的字,使PERES变成PERAS,现在他找到「波斯」这个字。巴比伦就是给波斯和它的同盟玛代国所灭。

总结,墙上的字可以读成:

「数算,数算,称,分裂」

讲解成双重的意思,它变成:你国的日子被「数算」和「耗尽」;你被「称」在天秤上,并发现「亏欠」;你的国要「分裂」给「波斯」和玛代。


巴比伦的灭亡(五30-31)


这夜城被倾覆,伯沙撒被杀。古希腊历史学者说,敌人由流入巴比伦的幼发拉底河的河潜入;另一些资料认为城门由里面被打开。但以理并没有提及城被攻破的详情,只告诉我们,玛代人大利乌成为统治者。巴比伦国─尼布甲尼撒的金头,终于结束。

B.对个人的挑战


同样地,我们现今正处于宴乐、亵渎和淫乱的世代,神的灵就不永远住在人的里面(创六3)。留心检查自己,你是否个人已接受耶稣基督为你的救主?你有没有认罪悔改?若是你未能确定自己是否得着救恩,你应现在跪下,承认自己的罪,接受耶稣为你死,付上了罪的代价(约一12,林前十五3),「现在正是悦纳的时候、现在正是拯救的日子」(林后六2),切勿像伯沙撒,要及时。

一首古老诗歌写得很好:


要及时

时光迅速地滑走,死亡审判快临近;

奔向耶稣两手,要及时;

哦!我求你计算代价,转瞬就到死亡线

你灵失丧地狱里,要及时。

 

C.预这的重要性


对神漠不关心和安全的假像,成为大灾难前这段日子的标志。伯沙撒描绘疯狂宴乐的世界,并不察觉审判的逼近。

帖前四13-五11节

新约类似的经文,记载在帖撒罗尼迦前书四章13节至五章11节。这段经文形容要来的灾难为「主的日子」(五2),「灾祸忽然临到」(五3),和「受刑」(五9);主的日子临到未信的人,好像夜间的贼一样(五2),他们好像伯沙撒,享受罪中之乐(「夜间醉」五7);以为「平安稳妥」(五3),以致对将来的审判漠不关心,但「他们绝不能逃脱」(五3)。

但这日子临近,对于在地上信主的人又如何?那日子不会像贼一样突然来到(五4),因为神不是豫定我们受刑,乃是豫定我们借着我们主耶稣基督得救(五9)。在大灾难尚未开始时,真实的信徒会被「取去」或「被提」,「被提」记载在帖撒罗尼迦前书四章16-17节,基督必亲自从天降临,我们被提到云里,在空中与主相遇,祂必带我们到天上,就是现今祂为我们所豫备的(约十四2-3),祂必在普天下人受试炼的时候,保守我们免去试炼(启三10)。

留意在帖前四章13至五章11节,唯一一段安慰已死的信徒,他们的身体「睡」在坟墓里(四13),另一些基督徒活着还存留到主降临(四15),在被提时,那在基督里死了的人必先复活(四16),而活着还存留(未死)的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇(四17)。

整段经文以帖撒罗尼迦前书五章9-11节,重申这些真理作总结:「因为神不是豫定我们受刑(主的日子,在五章2节),乃是豫定我们借着我们主耶稣基督得救(被提);祂替我们死,叫我们无论醒着(活着的信徒)睡着(已死的信徒,在四章13节),都与祂同活。」

这讯息是为使我们得着指望而写的(四13,18),叫我们得着劝慰(五11);安慰并不止于免去大灾难,更因为我们可以和那些死了的信徒联合。

留意「一同」在第四、五章是多么的重要:

「我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇」(四17)。

「祂替我们死,叫我们无论醒着睡着,都与祂同活」(五10)。

帖后二章1-8节

帖撒罗尼迦后书二章,教导我们「被提」是发生在大灾难之前,「被提」是保罗主要讲论的题目。「弟兄们,论到我们主耶稣基督降临,和我们到祂那里聚集」(1),基于被提作恳求,使徒继续说:「我劝你们,无论有灵、有言语、有冒我名的书信,说主的日子现在到了」(2节,一些翻译为基督的日子)。这日不会来临,直到「那大罪人,就是沉沦之子,显露出来.他是抵挡主,高抬自己,超过一切称为神的,和一切受人敬拜的.甚至坐在神的殿里,自称是神」(3-4)。这「大罪人」(希腊文是「不法的人」),是世界最后的独裁者,这残害的暴君,常在但以理书出现,我们将在第八课查考他亵渎神的殿,「除掉常献的燔祭」便是其中一部分(八13)。他逼迫以色列人,激起神的发怒,而带进主的日子。

有其他事情将在此事之前发生,保罗继续:「现在你们也知道那拦阻他的是甚么」(6),他提及之前所教导的(5)。有很多学说提供有关那拦阻的力量是甚么,但很少人解释保罗为何要把「到祂那里聚集」(1)这件事联起来,就是这个关键;那拦阻的就是教会。神的子民在世上有「洁净」世界的作用(太五13-16),正因为神的教会在地上,神的审判便迟延(比较创十八20-26)。当教会被提后,邪恶将完全显明。

圣灵担当了拦阻的职责,因祂住在教会内(林前三 16,十二13);和在帖后二章7节,「那」拦阻(6)变成一个人物,「现在有一个拦阻的」(“He who now restrains”),将会「被除去」。当圣灵的居所(教会)被提,祂也随之而去;虽然祂可以像在五旬节般介入人中,但祂在教会所供应的会被带走。「那时这不法的人,必显露出来.主耶稣要用口中的气灭绝他、用降临的荣光废掉他」。

 

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