三、教會在納什維爾成長

在以馬忤斯聖經函授學院住了一年之後,約翰尼和馬利亞·羅·費蘭回到田納西州納什維爾的家中。當地循道教會給約翰尼提供了一份助理牧師的職位。但是費蘭一家堅信新月教會的原則。所以一年來,每當主日的清晨,他們兩人單獨在自己的起居室聚會,紀念主。他們的親戚和朋友認為,他們的做法是在太古怪了。但是他們堅持不懈地盼望能夠在納什維爾看到新約教會建立起來。

在以馬忤斯函授學院的時候,哈羅德·格林尼和約翰尼在一個班上。哈羅德和我通信,並且與約翰尼一同禱告的時候,我們決定買一頂帳篷,和費蘭一家人舉辦福音聚會。我們的計劃夭折了,但是有一個很充分的理由。一位叫作哈裏·索默爾維爾的朋友在堪薩斯城買了帳篷和遮雨棚,他聽說我們進退兩難的局面,於是給了我們一定新帳篷。

1951年春天,我們滿懷熱情地在第四十六大街和愛達荷大街旁支搭起帳篷,但是三個星期來,我們沒有得到多少祝福。經過徹夜的禱告,我們得到了一致的帶領,來到第55大街和路易斯安那大街。這是神的帶領。約翰尼和哈裏傳講福音,不斷地有人歸信了。

勞動節那一天,我必須回到以馬忤斯學院繼續授課。

冬天的幾個月裏,聚會一直在舉行。暖氣連同火爐煙囪就安裝在帳篷的邊上。消防員宣佈這個建築不得使用。哈裏作了《適用還是不適用》的講道。

現在,約翰尼面臨的問題是,“我們應該買一塊地,建一座教堂嗎?我們怎麼解決錢的問題?懂得如何建造的工人怎麼樣呢”?答案是顯而易見的。於是主賜給他一些經文:

“我在亞拿突的那塊地,求你買來;因你買這地是合乎贖回之理。……我就知道這是耶和華的話”(耶三十二7-8)。

“萬軍之耶和華說:銀子是我的,金子也是我的。這殿後來的榮耀必大過先前的榮耀;在這地方我必賜平安”(該二8-9)。

“你有許多匠人,就是石匠、木匠,和一切能做各樣工的巧匠,……當起來建造耶和華神的聖所……”(代上二十二15-19)。

建設工作從1952年夏天開始。哈裏·格林尼離開了保險公司,全職投入到對主的事奉中。1964年,他搬到馬薩諸塞州吉拉爾德角,幫助開展新的工作。1965年,約翰尼辭去了所有世俗的工作,也全職投入到教堂的事奉中。

一些弟兄分出去,開始建立起另一個聚會,稱作基督信徒團契。兩個教會一直密切合作。

第55大街和路易斯安那大街的教堂被出售後,整個教會搬到現在位於桑亞大道旁的新址。

最後,約翰尼和其他人又在田納西州教堂山幫助建立了霍爾頓哈文營地和會場。

這些對田納西州有著重要的影響,因為神榮耀那些懷著敬虔的信心並且堅持不懈的人。